I Am Seventeen

Slow and syrupy for a week.

My eyelids are heavy, my arms are heavy, my body moves like a pendulum.

I can’t really think about anything.  My brain is nebulous and impenetrable.

And the next week I am tense and clammy.

My shoulders are high up by my ears, my eyes are wide

And I’m drumming my fingers on the table,

I can’t really think of anywhere to put my arms

So I just cross them over my chest like I’m cold, come to think of it, I am cold.

Should I ask if anyone knows where my sweater is?

No, I can’t even think of how to put that into words.

I ask anyway. No one hears me.

I’m not even that cold anymore. Just kind of itchy. My whole body is itchy.

Sometimes my boyfriend Mike would break up with me,

And all I would say to him is “okay,”

But when my sister tried to hug me I would yell at her and push her off.

The next night I’ll be typing the numbers back into my phone,

I deleted his contact but not before writing it down first,

Just in case, just in case.

And then I’ll say

I’m sorry and I’m sorry and I’m sorry and I’m sorry and do you miss me too?

And he’ll say he missed me too and that he won’t leave again but he will.

Everyone will.

Erin will, my best friend.

This summer we were in the convertible with the top down and our arms up,

Her long hair whipping me in the face but I didn’t care.

This summer we were jumping into the reservoir on Memorial Day

And laying under the Acadian canopy with my beautiful Mike and her Kyle.

This summer we were playing Rummy 500 with my sister,

We were sneaking into the abandoned barn next door

And calling it ours even though there was absolutely

Nothing there but a feeling

That we were finally causing some real teenage trouble.

Since school started Erin hasn’t said much to me.

When I told her I got into college, she replied only with “Congrats.”

Mike and Erin are both out of my life now.

I do miss both of them, the way they both used to be,

And I wouldn’t trade my "finally a real teenage summer” for anything.

But they didn’t treat me how I feel I am worth being treated,

And so when they left this time, I let them.

I am beginning to feel happy.

I feel excited sometimes, I hug my mom, I jump up and down sometimes, even.

I never thought I would do that.

I feel like I belong,  I sit with my physics class at lunch

And I don't care whether I look like I nerd or not, because they are my friends,

And if I'm a nerd, then so be it. I'm happy.

Sometimes I learn something new in physics and I see it in real life,

And I feel like the world is falling completely into place.

I tell my mom about the universe and the space time curve,

I look up at the sky and fall into it.

Sometimes I learn something new in psychology and I see it in myself,

And I know that I am falling completely into place.

I tell my mom about myself and my growth and how good I feel,

How proud I feel to be the person I am.

Some days I wear a skirt and a crop top and straighten my hair

And I feel like the most beautiful girl in the world.

Some days I wear acid wash jeans and my Vans with the hole in the side

And I feel like the most beautiful girl in the world.

I am seventeen and exactly who I am supposed to be.

This poem is about: 


Need to talk?

If you ever need help or support, we trust CrisisTextline.org for people dealing with depression. Text HOME to 741741